Den kinesiske jätten – både i storlek (198 centimeter) och meritmässigt (tre OS- och tio VM-guld) – borde enligt många av sina konkurrenter inte få ställa upp i VM.

Men Internationella simförbundet Fina gav grönt ljus och friade honom trots en osannolikt bisarr händelse i höstas.

Ett dopningstest hemma hos Sun Yang gick helt överstyr och slutade med att den kinesiske stjärnan, på uppmaning från sin mamma, ska ha slagit sönder ett redan lämnat blodprov med hammare. Då hade han först vägrat lämna ett urinprov med hänvisning till att dopningskontrollanten hade felaktiga id-uppgifter.

Riskerar livstid

Hela händelseförloppet bekräftades då den australiska tidningen Sunday Telegraph tidigare denna månad publicerade hela den 59 sidor långa och hemliga rapporten från Finas dopningsgrupp.

Det internationella antidopningsorganet Wada gick i taket över Finas frikännande och har överklagat beslutet till Cas, idrottens högsta domstol, som väntas ta beslut i höst.

Eftersom kinesen varit avstängd i tre månader för dopning 2014 riskerar han livstids avstängning.

Sun Yang firade hejdlöst efter guldet där han med tiden 3.42,44 besegrade Horton med 73 hundradelar.

Alla gillar mig inte – det bryr jag mig inte om, sade Sun enligt nyhetsbyrån AFP om Hortons protest.
Det är okej om han inte respekterar mig personligen, men på en prisceremoni ska man respektera mitt land, tillade han.

Rekord av Peaty

Horton ville, enligt AFP, inte svara på frågor om Sun Yang:

Jag tror inte jag behöver säga något. Jag tycker hans handlingar och hur det har skötts säger mer.

På damernas 400 meter fritt fick amerikanska stjärnan Katie Ledecky, 14-faldig världsmästare, överraskande stryk av Ariarne Titmus. Australiskan var med 3.58,76 drygt en sekund före Ledecky.

Bröstsimsfenomenet Adam Peaty, Storbritannien, satte mästerskapens första världsrekord – redan i semifinal. Med tiden 56,88 putsade han sitt eget gamla rekord med 22 hundradelar.