Ett nederlagstippat Finland förlorade blott en av sju matcher efter ordinarie tid under gruppspelet vid ishockey-VM i Kosice (2–4 mot Tyskland).

Men segrar mot bland annat Kanada (3–1) och Slovakien (4–2) samt en övertidsförlust mot USA (2–3) gjorde att laget slutade tvåa i grupp A och nu ställs mot Sverige, trea i grupp B, i torsdagskvällens kvartsfinal.

Stortalangen Kaapo Kakko, som väntas väljas som etta eller tvåa i sommarens NHL-draft, ser fram emot det prestigefyllda mötet.

Matchen är jätteviktig. Förlorar vi får vi åka hem och vinner vi är vi klart för medaljmatch, säger den 18-årige TPS-forwarden till SVT.

Kakko har imponerat under mästerskapet i Slovakien och stått för sex mål och en assist hittills. Med den poängskörden är han bäst i Finland och delad fyra i turneringens skytteliga.

Han medger att Finland, med blott två NHL-spelare i laget, är nederlagstippat mot Sverige, med 21 NHL-spelare.

Vi vet att det är ett väldigt bra lag, med så många NHL-spelare. Det blir en bra match för oss, säger Kakko.