Den fjärde dagen av de offentliga riksrättsförhören, i det amerikanska representanthusets underrättelseutskott, blev den hittills mest dramatiska. USA:s EU-ambassadör Gordon Sondland hävdade i sitt vittnesmål att USA:s president ville villkora biståndet till Ukraina mot att landet initierade en utredning mot demokraten Joe Biden, som vill utmana om presidentposten i valet år 2020.

Sondland sade även att han själv försökte agera i enlighet med de instruktioner han fick från Vita huset.

Vi följde presidentens order, sade Sondland.

Han uppgav också att Trump tvingat USA:s diplomater att arbeta med presidentens personliga advokat, New Yorks tidigare borgmästare Rudy Giuliani, som agerat som Trumps förlängda arm i Ukrainafrågan.

Vi ville inte arbeta med Giuliani. Enkelt uttryckt gjorde vi det bästa av situationen, sade Sondland.

Begärde motprestation

Bland annat ska Giuliani ha krävt att Kiev offentligt meddelade att gasbolaget Burisma, där Joe Bidens son Hunter hade en avlönad styrelseposition, skulle utredas. I utbyte skulle Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj få ett eftertraktat möte med Trump.

Giuliani begärde en motprestation för att arrangera ett besök i Vita huset åt president Zelenskyj, sade Sondland.

Frös militärt bistånd

Den stora frågan i riksrättsförhören handlar om huruvida Trump frös ett militärt biståndspaket till Ukraina för att driva sin vilja igenom, något som skulle kunna utgöra ett brott. Sondlands svar på den frågan är ja.

I brist på någon trovärdig förklaring till att biståndet frystes drog jag slutsatsen att säkerhetsbiståndet inte skulle återupptas innan det kom ett offentligt uttalande från Ukraina, sade Sondland och tillade att han var "benhårt emot" beslutet.

Samtidigt medgav Sondland att Trump aldrig diskuterat frågan med honom och att slutsatsen är hans egen.

Jag kan inte minnas att president Trump någonsin diskuterade säkerhetsstöd med mig.

"Viktigt ögonblick"

Underrättelseutskottets ordförande, demokraten Adam Schiff, kallade Sondlands vittnesmål för ett "väldigt viktigt ögonblick" i riksrättsutredningen.

Det går rakt på kärnfrågan om mutbrott, sade Schiff och tillade:
Men vi har också för första gången hört att kunskapen om denna komplott var utbredd.

Tidigare Trumpallierad

EU-ambassadören Gordon Sondland är det hittills tyngsta vittnet i den pågående riksrättsutredningen. Till skillnad från tidigare vittnen, som tillhört diplomatkåren, är Sondland dessutom politiskt tillsatt av Trumpregeringen. Hotellmagnaten Sondland hade donerat pengar till Trumps presidentvalskampanj och har – åtminstone fram till i dag – ansetts vara allierad med presidenten.

Trump har själv, på favoritmediet Twitter, tidigare beskrivit Sondland som "en riktigt bra person och en stor amerikan".

På onsdagen valde dock Trump att distansera sig från EU-ambassadören.

Jag känner honom inte särskilt bra. Jag har inte pratat mycket med honom, sade Trump under en pressträff i Vita huset.

Rättad: I en tidigare version förekom en felaktig uppgift om hur många dagar riksrättsförhören pågått.