Hittills i juni har dagliga temperaturtoppar på i snitt 48 grader noterats, rapporterar nyhetsbyrån AFP från Bagdad. Den snittsiffran brukar vanliga år ligga kring 40 grader.

I hettan skruvar folk upp luftkonditionering och annan apparatur, vilket gör de frekventa strömavbrotten ännu vanligare.

Mycket av problemen hade kunnat undvikas om elnätet moderniserades – enligt Internationella energirådet (IEA) kan så mycket som 40 procent av elen försvinna i nätförluster på vägen till abonnenterna.

Artikelbild

| Heta somrar är vanliga i Irak. Här svalkar sig män på en gata i Bagdad i augusti 2016.

1,3 gigawatt

Men resurserna saknas, särskilt som en stor del av pengarna går till akuta åtgärder snarare än långsiktig planering. För att klara behoven importeras enligt AFP dagligen 28 miljoner kubikmeter naturgas från grannen Iran. Även upp till 1,3 gigawatt elektricitet förs in från grannlandet varje dygn.

Denna trafik är egentligen ett brott mot Iraks allierade USA:s sanktioner visavi Iran. Men efter segdragna diskussioner i Washington rapporteras USA i helgen ha gått med på att ett undantag som gjorts i sanktionerna får fortsätta över sommaren, i 90 dagar till.

Medan Iran har gott om gas så förlitar sig Irak internt mest på olja. Men båda dessa energislag är såväl förorenande som underhållskrävande.

Nästa år

Med mycket sol och stora fria ökenytor skulle Irak lämpa sig ypperligt för sol- och vindkraft, och med internationellt stöd börjar nu de första sådana satsningarna närma sig verklighet. Enligt branschtidningen PV Magazine upphandlas solkraft på sammanlagt 755 megawatt just nu – alltså motsvarande drygt hälften av importen från Iran.

De projekten är dock klara tidigast nästa år. Frågan är om energiminister Luay al-Khatib lyckas hålla sig kvar så länge. Posten ses som lite av en katapultstol, och företrädaren Qassim al-Fahdawin fick sparken i den värsta högsommarvärmen i juli förra året.